Salma Jilani (Pakistan/New Zealand) is originally from Karachi, Pakistan where she worked as a lecturer for eight years in Govt Commerce College Karachi. In 2001, she moved to New Zealand with her family and completed M. Business from Auckland University. She has been teaching in different international tertiary institutes on and off basis. Her short stories have been published in renowned literary magazines in Pakistan and abroad. She writes stories for children as well. Salma Jilani also translated several contemporary poets from all over the world into Urdu and vice versa. “Beyrang Pewand”, her k recently publishedboo, consists of seventeen short stories and few very short stories.





 Pony Lady


"Mummy! I just want to get Ice cream from Pony Lady"


As soon as, they entered into the cafe inside the petrol station, the little girl jumped from her mother's lap and ran towards the counter behind which Zahra was busy preparing sandwiches for the customers.


The toddler’s mother rang the bell on the counter, Zahra had a surprising look on her face  as she wasn’t expecting any customer there  "hello ...excuse me – what miraculous hands  you have .........  our little kid wants ice cream only from you..... Za..h..r..a ? - She reluctantly read Zahra’s name-tag, a little difficulty in her tone showing this name wasn’t familiar to her. “Sure... Why not”... Zahra smiled in response, quickly took off the plastic gloves and headed towards the shelves of the ice cream parlour, while cleaning her hands with cotton napkin.


 During this whole time one thing continuously irritating her, supervisor Melanie’s staring eyes felt like the tip of a needle inside.  She couldn’t understand it was just a regular routine work, why those curious eyes piercing her all the time – but Melanie considered it was a way of management, so …. She shouldn’t take it personally, but Zahra’s expressions were telling another story. She murmured to herself “do!  whatever you want … even hold the employee's the name of quality control” Zahra remembering the business administration handbook theories, studied long ago,.... now taking like blood sucking Dracula’s tactics  ......well ... who cares ...she tapped herself least for a little while got a relief from those inspecting eyes, and started preparing cone for the toddler, who was waiting anxiously.... They both looked at each other and smiled in contentment.




 Nearly a year been passed in this new country, unfortunately, Zahra couldn’t find a job despite having high qualification in business management. So far, more than a hundred rejection letters in her master file, mocking her deteriorating self-confidence. The savings they brought, after selling all the property of their homeland, were about to run out as well, as three kids rapidly growing needs, felt like she was raising a white elephant. She never thought before that day to day living would be that hard, although, Amir, her husband, found full time job in a small security company, but all of his earnings, consumed in paying weekly rent and other grocery stuff.


In those days of hardship, her new friend Philip the local library assistant advised her "hey Zahra why don't you apply at the petrol station near my house? The manager knows me well. I am sure he wouldn’t mind giving you a chance”. His tone was telling clearly that he was sincere in his thoughts, but, Zahra felt a deep sadness wrapped around her with no glimpse of hope left. She thought in despair “am I that useless- couldn’t find a job of my calibre. She was questioning her outstanding capabilities; definitely her big ego was tearing apart.


She came home with heavy heart after spending another unsuccessful day on the library’s job search database. Zahra couldn’t find interest in any of the house chores, while untangling the dilemma of what to do, she called her only friend Nazli, one of the new settlers who gained an immigrant visa under point system on her own, whereas all other women got this visa because of their husbands efforts .This was really a big achievement in those days especially being a woman with the ethnic background they had.


 During the chitchat,   Samad, the most capable member among the whole immigrant group, was mentioned. “Hey ... don’t you know, the poor guy, working in a slaughter house. Last week he came to visit us, saying “not even touched a chicken in my whole life now slaughtering such giant animals. While eating halal meat Muslims wouldn’t  know that fact that their butcher would have a  master's degree in chemistry " he was laughing sarcastically but then burst into tears ------ that made me extremely sad  ----- you  still got a better job, if keeping his example in  mind”.


Zahra replied in affirmation,” yes you are right! Filling petrol in giant vehicles would definitely be   better than slaughtering giant animals ---“. They both were laughing but underneath a layer of sadness could easily be noticed.




 She further continued, “do you remember --- Naveed - the guy who was with us in English test?"


"Yes, what happened to him?" Zahra asked anxiously.


"He was claiming himself to be the owner of a cleaning franchise – coincidently, he came to clean my husband Faraz's office, he found out – that –he is only an employee working on basic salary." Nazli laughed sarcastically and said “old habits don’t change easily even the jump from third to first world isn’t enough”.


” Zahra sank into her thoughts “it’s all status co - the blue collar job that lessens the respect of so called white collared middle class people like us” she sighed sadly.


When Nazli did not get an answer, asked in distress "why so sad? I am trying to lighten up your mood by telling the stories of others, facing worse than us, but your silence tells I am failed."


"Hey, don’t feel like this?, you are the only breath of fresh air, otherwise things happening around,   making me feel suffocated."


Zahra continued the conversation “in the name of Dignity of Labour, highly qualified people are forced to do low level jobs." She didn’t notice that in her feeling of disappointment the window she closed was about to break because of the gush of strong wind. 


"Yes – that’s the truth ” Nazli took a deep breath - "unfortunately,  our planet been divided into three worlds and ironically  - we are the educated  labourers  of the third world – any way  no matter what – reality of the situation  hitting hard, making us  to  come out of the illusion of superior being. “She  continued “Worst thing is  that we  can't even tell  our miseries to  anyone - when I talked to my elder brother on the phone and  told little bit of what  I have been through , you won’t believe  what happened  - brother stayed quiet in response  - but – the sister-in-law's voice coming from the background , saying  sarcastically  "hum....  living in a country called heaven on earth  but still crying."  This harsh remark of her made me extremely gloomy so just hung up, quietly. "


 “Yeah – man  - no one can ever  understand  the depth of our  issues  -  like only  the sufferer  knows  the pain  - and - we  stuck in a situation on the surface looks beautiful but could become a  quicksand , hopefully, will figure out soon how to adjust in it. "


"Mum! I can't find my socks!" Eleven-year-old Zebi noisily called Zahra while shuffling the sock drawer. The conversation would go on and on.... but, Zebi’s timely interference put the full stop to this never ending chit chat.




Finally, on Philip’s referral note, Zahra got frontline cashier job at the petrol station. However, this experience busted the bubble of morality of the civilised world. Although, initially, she assumed that the customers were quite satisfied with her performance, and it was her colleague middle aged Fiona and supervisor Melanie who were minutely picking her little mistakes. She was considering that their aggressively influential behaviour making her more nervous. Seemed like she was losing all of her confidence, slowly she started noticing that sometimes, whenever any customer ran away without paying, Fiona wrongly putting under her name, but she couldn’t find courage to stop her. Some other time, due to her slow processing, longer queues of customers often made Melanie upset.


"I can't afford my branch’s reputation to be declined this much. Every day, dealing with so many complaints against you, I've made a decision. Zahra! From now on, you’ll be working in the kitchen area." Melanie who used to hover around her all the time, said slowly but her chewing words packed Zahra’s remaining confidence to the lowest.


She looked down at herself and thought “am I that incompetent?, not even qualified for the job I thought was trivial. She was drawn into self-pity, questioned herself “for this day I quit my homeland’s first class branch manager job and moved to this country? “She quickly wiped off her teary eyes from the back of the sleeves, didn’t want to show any of her weakness to anyone, for a moment, she wanted  to throw resignation letter on manager’s face but a big question mark appeared in front of her... who is going to pay the bills, and .......


“Hello! What are you thinking?" She quickly came out of her abrupt thoughts, a well built customer waving hundred dollar note in front of her.


"I need some cash," he said rudely.


"Sorry sir. You didn't buy anything, so I can't open the cash drawer."


“O’ you Dam  ...F...  Lady, hurry up”. He spoke loudly in an abusive tone.


“No, sir it’s not possible “, Zahra resisted in soft voice. It was very difficult for her to work out of principle.


 All of a sudden, the customer picked up one of the chocolate bar from the shelf near the cash counter and threw on Zahra’s face, this unexpected move made her shocked she couldn’t respond, in that appalling moment, his young colleague, Jack quickly jumped in, who was busy making coffee for other customer, standing behind the giant coffee machine.


 “Hey... Come on man! take it easy”.... Jack said in friendly but very firm tone.  His timely action stopped the customer from his aggressive move. Surprisingly, Jack handled the situation really well ...  but... Zahra felt a mixture of deep remorse and frustration rising rapidly inside her. Until now, she had considered Jack, a reckless and carefree young man who would have cared about himself only, but in such difficult time... If he hadn’t intervened, the grumpy customer could have harmed her. Felt like her egocentric claims of recognising people were crushing, one by one, and turning into stereotyped perception only.


She was thinking apathetically “I will definitely quit  ....but ....again, that big question mark   emerged in her mind, the desire to buy latest model of   PlayStation for the kids became the stumbling block – she had to continue this job until got a certificate of reasonable, local customer service experience.  “Ah—no one knows how painful it is,  we the immigrants  of far-off lands  swallow bit by bit our miseries on the torment of our dreams ” she moaned a little,  then, quickly overcame her pessimistic thoughts and continued wrapping up freshly made chicken sandwiches into brown paper bags. 


That was the time, when that little girl came into the picture and called her "Pony Lady." – In response, Zahra unintentionally touched her long hair covered in a plastic cap, a surge of pleasant feeling surmounted her ,at least somebody noticed her beautiful long hair....she smiled imperceptibly.


The girl's innocent voice felt like a soothing ointment on her burning wounds.


Zahra swiftly arranged the ice cream in a doubled cone and sprinkled thin layer of colourful chocolate coat around.


 The girl said joyfully, "Look – mummy!  I told you, Pony lady is the best … I love the ice cream she makes”.


"Absolutely, Kiddo!..." her mother replied excitedly, she tried to  give some extra money as a tip, but Zahra refused plainly.


“No, madam!, this is so kind of you, but  we can't take this,  thank you anyway for your generosity”.


Zahra mulled over in her thoughts “at this dismal moment, you, mother and daughter, became the savoir –made me forgot Melanie’s harsh words for a while, what else could be the bigger tip than this.”




Her shift was about to over, Zahra was in the final stages of cleaning when Melanie appeared at the kitchen door.


"Hmmm, before you leave don’t forget to clean the toilet."


Zahra didn’t like this last minute addition, she made a face and replied “remember – you exempted it since I am working the kitchen”.


"Yeah - but you're done - and don't you clean your home toilet after kitchen work - it's kind of home too."


Zahra felt humiliated, mumbled to herself —– “all of my dreams have crumbled like a termite-infested wall”… she was thinking an appropriate answer,  when,  heard a loud banging noise,  like something big crashing down in the hall.. “ah.. what?  Initially she surprisingly thought “how come,  the crushing of my dreams have created so loud stir ....... but then left her unfinished thoughts aside and ran along  towards the hall area, it was  Fiona,  laying on the ground unconscious, in  miserable shape.


Melanie leaned over her while muttering “how many times I have said to you.... Don't take your health matters lightly… but you never listened”.


Fiona's condition was rapidly deteriorating – her face turned blue as having difficulty breathing.


The hall was completely empty even the occasional customers had also left — the outside gate was closed,


Zahra asked Melanie to call at emergency – at this moment had no idea that she was giving instructions to her control freak supercilious supervisor, instead, for the first time, she observed, in place of a cliff-bearing boss, a weak and frightened woman, stood in front of her.


Fiona was shaking badly now …… Zahra quickly laid on her side and spoke loudly… .. Can’t wait for the ambulance….. She needs immediate CPR. Does anyone knows this… .She looked around …… Melanie was nowhere to be seen. I have first aid certificate.... I can do it...Zahra said to herself, but for a moment she felt negatively … and remembering Fiona’s selfish behaviour toward her ..., why should I act selflessly?


 Then …Fiona’s motionless and helpless face…… came closer …… she smelled a strong misty breath on her face, which was gradually fading … in her half open eyes, Zahra could see her wavy reflection.  Sound of the ambulance siren could be heard from afar. Next moment, she shook all the negative thoughts aside and leaned over Fiona, then put her lips on Fiona’s and engaged in CPR.


Note: This story is fictional but based on my observations and experiences during the early days of my migration towards New Zealand.



Translated from Urdu by the Author






 پونی لیڈی





" ممی آئی جسٹ وانٹ ٹو گیٹ آئس کریم فرام پونی لیڈی "


پٹرول پمپ کے ساتھ بنی منی مارکیٹ میں داخل ہوتے ہی سنہرے بالوں والی ننھی لڑکی نے اپنی ماں کی گود سے اتر کر اس کاؤنٹر کی طرف دوڑ لگا دی جس کے پیچھے کچن میں کھڑی زہرہ سینڈوچز کو پلیٹوں میں سجا رہی تھی


بچی کی ماں نے کاؤنٹر پر لگی بیل بجائی ، زہرہ نے چونک کر اس کی طرف دیکھا کسی کسٹمر کی یہاں موجودگی غیر متوقع تھی " ایکسکیوز می --- تمہارے ہاتوں میں کیا جادو ہے ...... کہ ہم تیس کلو میٹر طے کر کے صرف تمہارے ہاتھ کی بنی آئسکریم لینے یہاں آتے ہیں --- پلیز--- زا--ہا --را -- کیا تم یہ کام کرو گی -- اس نے زہرہ کے سینے پر لگے نیم ٹیگ کو اٹک اٹک کر پڑھتے ہوئے اسے مخاطب کیا


جواب میں زہرہ نے اثبات میں سر ہلاتے ہوئے جلدی سے پلاسٹک کے دستانے اتار کر بن میں ڈالے اور نیپکن سے ہاتھ پوچھتی ہوئی آئسکریم پارلر کے شیلف کی طرف چل دی ، اسی دوران کسی کی نظروں کی چبھن کو اپنے اندر سوئی کی نوک کی طرح اترتے ہوئے محسوس کیا


--- سپروائزر کی دزدیدہ نگاہیں اسے کیوں گھورتی رہتی ہیں یہ بات اس کی سمجھ میں کبھی نہیں آئی -، مگر میلینی کا اصرار تھا یہ کوالٹی کنٹرول کا طریقہ ہے .... وہ اسے ذاتی جھگڑا بنانے کی کوشش نہ کرے


--- ہاں یہ بھی خوب رہی --- جو دل چاہے کہہ دو .... ملازم کا سانس بھی جکڑ لو ... کوالٹی کنٹرول کے نام پر " زہرہ نےجل کر سوچا ... اسے بزنس ایڈمنسٹریشن کی ضخیم کتابوں میں چھپی مینجمنٹ کی تھیوریاں یاد آئیں ....خون چوسنے والے ڈریکولا کی ترکیبیں ہیں سب"-- پھر -- گہری سانس لے کر دل ہی دل میں مسکرائی چلو تھوڑی دیر کو تو اس کی چھبتی ہوئی نگاہوں سے نجات ملی اور بچی کے لئے آئسکریم بنانے لگی




اسے اس ملک میں آئے ہوئے سال ہونے کو تھا مگر شومئ قسمت اعلیٰ تعلیم یافتہ ہونے کے باوجود کسی بھی نوکری حاصل کرنے میں ناکام رہی تھی اب تک کوئی سو سے زیادہ ریجیکشن لیٹر اس کی فائل میں جمع اس کی خود اعتمادی کا منہ چڑا رہے تھے اپنے ساتھ لائی ہوئی جمع پونجی بھی ختم ہوتی جا رہی تھی جبکہ تینوں بچوں کی ضرورتوں نے بڑھ کر کسی سفید ہاتھی کی شکل اختیار کر لی تھی یوں تو عامر یعنی اس کے شوہر کو سیکورٹی آفیسر کی نوکری مل گئی تھی لیکن وہ تو ساری کی ساری ہر ہفتہ گھر کے کرائے کی ادائیگی میں چلی جاتی ایسے ہی مایوس کر دینے والے دنوں میں مقامی لائبریری کے اسٹنٹ فلپ کا مشورہ اسے مزید دکھ دے گیا


"تم میرے گھر کے پاس پیٹرول پمپ پر جاب کیوں نہیں کر لیتی ہو ، اس کا مینجر میرا دوست ہے اگر تم کہو تو آج ہی اس سے بات کر لیتا ہوں


زہرہ کو جیسے گہری مایوسی کی چادر نے ڈھانک لیا اس نے کچھ جواب تو نہیں دیا لیکن دل میں سوچا کیا اب یہی معمولی نوکری میری قسمت میں رہ گئی ہے --- کیا میں اتنی گئی گزری ہو گئی ہوں---- اسے اپنی انا کی دیوار ڈھیتی ہوئی محسوس ہوئی ، دل پر مایوسی کا بوجھ لئے وہ گھر آ گئی ، کسی کام میں دل ہی نہیں لگ رہا تھا کیا کروں کیا نہ کروں کی کشمکش سے تنگ آ کر اس نے اپنی واحد دوست نازلی کو فون ملایا جو اس کے ساتھ ہی امیگرینٹ ویزا لے کر یہاں آباد ہونے والوں میں سے ایک تھی


باتوں باتوں میں ان کے گروپ کے سب سے قابل ممبر صمد کا ذکر نکل آیا


" ارے تمہیں نہیں معلوم ---- وہ تو بے چارہ ---- گائیں ذبح کرنے کے کام پر لگا ہوا ہے --- ابھی پچھلے ہفتے ہی گھر آیا تھا ---- باقاعدہ رو رہا تھا---- کہہ رہا تھا "میں نے تو کبھی مرغی بھی نہیں کاٹی تھی اور اب اتنی بڑی بڑی گائیں حلال کر رہا ہوں ، مسلمانوں کو معلوم بھی نہیں ہو گا ان کا قصائی کیمسٹری میں ماسٹرز ہے"-----یہ کہہ کر ہنستے ہنستے رو پڑا ---- مجھے بڑا ترس آیا--- لیکن تسلی بھی --- ہوئی --- یار --- ہمیں پھر بھی بہتر کام مل گیا ہے" اس نے اپنی مثال دیتے ہوئے کہا


زہرہ نے بھی اس کی ہاں میں ہاں ملائی " کم از کم گائے کاٹنے کے کام سے بہتر ہی ہو گا---- پیٹرول پمپ پر کام "


" ہاں ---- کیوں نہیں ---- پھر کونسا ہمیشہ کے لئے کرنا ہے---- تمہاری منزل تو وہائٹ کالر جاب ہے--- کیوں ہیں نا" نازلی نے اپنے زور دار لہجے میں اس کی ہمت افزائی کی


اور اپنی بات جاری رکھتے ہوئے بولی " اوہ ---- میں تو تمہیں بتانا ہی بھول گئی --- وہ نوید نہیں تھا---- جس نے ہمارے ساتھ ہی انگریزی کا ٹیسٹ دیا تھا"


" ہاں کیا ہوا اسے "زہرہ نے سوال کیا


" وہ ایک کلیننگ فرنچائز کا مالک بتا رہا تھا ---- خود کو---- لیکن فراز کی کمپنی میں صفائی کرنے کے لئے آیا تو پتا چلا --- کوئی مالک والک نہیں ---- وہ تو معمولی تنخواہ پر وہاں ملازم ہے"


"دیکھو تو ----- یہاں آ کر بھی جھوٹ بولنے کی عادت گئی نہیں"


زہرہ نے دل میں سوچا ---- کیا کرے بے چارہ---- بلیو کالر جاب میں عزت جو گھٹتی ہے ہمارے جیسے سفید پوشوں کی "


نازلی کو جب جواب نہ ملا تو خود ہی بولی " تم اتنی اداس کیوں ہو ---- میں تو تمہارا دل رکھنے کو اتنے لوگوں کے قصے سنانے میں لگی ہوں اور تم بول ہی نہیں رہیں"


"ارے---- ارے--- ناراض کیوں ہوتی ہو---- تم ہی تو تازہ ہوا کا جھونکا ہو---- ورنہ تو اتنی گھٹن ہے ---- دم رکتا سا محسوس ہوتا ہے----


زہرہ نے ہوا کے زور سے کھل جانے والی کھڑکی کے پٹ بند کرتے ہوئے فون دوسرے ہاتھ میں تھامتے ہوئے کہا " ڈگنیٹی آف لیبر کے نام پر ہم سے کیسے کیسے کام کروا رہے ہیں---- یہ ترقی یافتہ دنیا کے کرتا دھرتا "


" ہاں ---- یہ تو ہے" نازلی نے ٹھنڈی سانس بھری----" ہاں --- ہم تیسری دنیا کے پڑھے لکھے مزدور ---- کچھ ہو نہ ہو---- دماغ ضرور ٹھکانے آ گئے ہیں "


" ہم اپنے دکھڑے کسی کو سنا بھی تو نہیں سکتے----- جب بڑے بھیا سے فون پر بات ہوئی اور میں نے تھوڑا سا بتایا کہ پریشان ہوں تو پتا ہے ------کیا ہوا ---- بھائی تو کچھ نہیں بولے----- مگر ---- پیچھے سے بھابی کی آواز آئی ،" جنت میں بیٹھی ہیں اور پھر بھی رو رہی ہیں "


میں نے سن تو لیا تھا لیکن پھر بات نہ کی گئی اور فون رکھ دیا"


ہاں ---- یار ---- وہ لوگ ان مسائل کو نہیں سمجھ سکتے---- یوں بھی کہتے ہیں نا ---- قبر کا حال مردہ جانے ---- تو --- ہم اس خوب صورت قبر میں پھنس ہی گیے ہیں--- تو اس میں سے نکلنے کی بھی تدبیر خود ہی کریں گے"


"امی!------ میرے موزے نہیں مل رہے ہیں" گیارہ سالہ زیبی نے موزوں کی دراز ٹٹولتے ہوئے شور مچایا


گفتگو ابھی اور چلتی کہ زیبی کی دخل در معقولات نےیہ سلسلہ مزید طویل ہونے سے بچا لیا




پیٹرول پمپ پر کیش کاؤنٹر کی جاب اسے فلپ کی سفارش پر مل تو گئی لیکن جیسے مہذب دنیا کی خوش اخلاقی کے غبارے میں سے ہوا نکل گئی ، اسے تو محسوس ہو رہا تھا کہ کسٹمرز اس کی کارکردگی سے خوش ہیں لیکن اس کی مقامی ساتھی عمر رسیدہ فیونا اور فلپینی سپر وائزر میلینی کو جیسے خدا واسطے کا بیر ہو گیا تھا کوئی بھی چھوٹی سی غلطی پر اسے ڈانٹنا روز کا معمول بنا لیا گیا تھا ،فیونا تو جو بھی کسٹمر پیٹرول کے پیسے دیئے بغیر بھاگ جاتا اس کے نام پر رجسٹر میں لکھ دیتی ، ادھر اس کی سست رفتاری کی وجہ سے اکثر کسٹمرز کی قطار لمبی ہو جاتی -


"میں اپنے اسٹیشن کی ساکھ خراب ہوتے نہیں دیکھ سکتی----- ہر روز اتنی شکایات آ رہی ہیں ---- میں نے فیصلہ کیا ہے---- تم آج سے کچن میں کام کروگی " میلینی جو اس کے آس پاس ہی منڈلاتی رہتی تھی ---- آہستگی سے مگر الفاظ چبا تے ہوئے کہا


زہرہ نے خود پر ایک نگاہ ڈالی اور دل میں سوچا


" میں اب اس قابل بھی نہیں رہی


جس ملازمت کو معمولی سمجھ رہی تھی------ میں تو اس کی بھی اہل نہیں"


اس کی آنکھوں میں آنسو آ گئے --------


" کیا اسی دن کے لئے اتنی اچھی انشورنس برانچ مینجر کی جاب اور اپنے وطن کو خیر بعد کہا تھا " وہ سوچ رہی تھی


اسکا دل درد سے بوجھل ہو گیا ----- جی میں آیا---- ابھی استعفیٰ کا پروانہ اس کے منہ پر پھینک دوں ----


ہے ... واٹ آر یو تھنکنگ ... سامنے ایک جسیم کسٹمر کو دیکھ کر وہ چونک گئی


مجھے کچھ کیش چاہئے اس نے سو ڈالر کا نوٹ اس کے سامنے لہراتے ہوئے نخوت سے کہا


" سوری سر..... آپ نے کچھ خریدا نہیں ہم کیش کی دراز نہیں کھول سکتے ....


او.... یو ....ڈیم ..ف .... لیڈی ... جلدی کرو ....وہ گالی آمیز لہجے میں بلند آواز میں بولا


نہیں جناب ...... زہرہ نے نرم آواز میں مزاحمت کی .... اصول سے ہٹ کر کام کرنا اس کے لئے بہت مشکل تھا ....


یکا یک ..... کسٹمر نے کاونٹر کے ساتھ لگے شیلف سے چاکلیٹ بار اٹھائی اور اس کے منہ پر کھینچ ماری .... وہ تو ہکا بکا رہ گئی تھی ....


مگر ..... اس کا نوجوان ساتھی جیک جو پیچھے کھڑا کافی بنا رہا اٹھا ایک دم سے سامنے آ گیا .... وااؤ .... مین ... ٹیک اٹ ایزی .....


جیک کے اس بروقت اقدام نے کسٹمر کو اس کے جارحانہ اقدام سے روک تو دیا ..... مگر زہرہ نے اپنے اندر شدید ندامت اور مایوسی کی ملی جلی کیفیت کو تیزی سے ابھرتے محسوس کیا .... وہ اب تک جیک کو ایک اجڈ اور لاپرواہ آئی لینڈ کا پروردہ نوجوان سمجھتی آئی تھی جسے بڑے چھوٹے کا کوئی لحاظ نہ تھا ..... مگر .... ایسے مشکل وقت میں ..اس نے کیسے اس کا ساتھ دیا ..... اگر وہ مداخلت نہ کرتا تو آج یہ دیو قامت کسٹمر اسے نقصان پہنچا سکتا تھا


لوگوں کو پہچاننے کے اس کے بلند بانگ دعوے ایک ایک کر کے غلط ثابت ہو رہے تھے ....یہ بلو کالر جاب میرا گلا گھونٹ رہی ہے .......وہ سوچ رہی تھی ...


میں بس آج ہی یہ سب چھوڑ دوں گی ....


لیکن---- پانی اور بجلی کے بل ..... اور بچوں کے لئے پلے اسٹیشن لینے کی خواہش اس کے قدموں کی زنجیر بن گئے --- جب تک معقول تجربہ کا سرٹیفکیٹ ہاتھ میں نہ آ جائے اسے یہ نوکری جاری رکھنی تھی ----


" آہ---- ہم تارکین وطن بھی کس طرح قطرہ قطرہ زمانے کی ستم ظریفی کا زہر پیتے ہیں ---، یہ کون جانے "وہ ہلکے سے کراہی ... مگر پھر اپنے بے ربط خیالوں کو ایک طرف دھکیلا اور سینڈوچ کو پلاسٹک ریپر میں لپیٹنے لگی ----


یہی وہ وقت تھا جب اس سنہرے بالوں والی چار پانچ سال کی بچی نے اسے پونی لیڈی کہہ کر پکارا----اس نے بے اختیار اپنے لمبے بالوں پر ہاتھ پھیرا جو پلاسٹک کیپ میں چھپے ہوئے تھے ،--- چلو کسی نے تو اس کے خوب صورت بالوں کا نوٹس لیا .......وہ غیر محسوس انداز میں مسکرائی ......


بچی کی معصوم آواز نے جیسے اس کے جلتے ہوئے زخموں پر ٹھنڈا ٹھار مرہم رکھ دیا تھا -


زہرہ نے جلدی جلدی آئسکر یم ڈبل کون کی شکل میں ترتیب دے کر ان پر رنگ برنگی چاکلیٹ کے باریک برادہ چھڑکتے ہوئے بچی کی طرف پیار بھری نظروں سے دیکھا ، بچی خوش ہو کر بولی " دیکھا---- ممی!---- پونی لیڈی از ٹو گڈ ..... آئی لو ہر آئس کریم "


" ہاں--- کڈو " اس کی ماں نے ہاں میں ہاں ملائی اور زہرہ کو الگ سے ٹپ دینے لگی


"اوہ --- نہیں مادام!---- ہم یہ نہیں لے سکتے---- آپ کا شکریہ "


اس نے دل میں سوچا" اس وقت آپ دونوں ماں بیٹی نے کسی نجات دہندہ کا کام کیا ہے---- اس سے بڑی ٹپ اور کیا ہو گی---- میلینی کی جلی کٹی باتوں سے تھوڑی دیر کو چھٹکارہ مل گیا"




اس کی شفٹ ختم ہو گئی تھی ، زہرہ کچن کی صفائی کے آخری مراحل میں تھی کہ میلینی کچن کے دروازے پر نمودار ہوئی


" ہمم------ تم جاتے ہوئے ٹائلٹ بھی صاف کر کے جانا "


زہرہ کا منہ بن گیا


" لیکن---- تم ہی نے تو کہا تھا ----- کچن میں کام کرنے والوں کو ٹائلٹ صاف کرنے سے استثنیٰ حاصل ہے"


" ہاں ----- لیکن تم تو کام ختم کر چکی ہو---- اور کیا اپنے گھر کا ٹائلٹ صاف نہیں کرتی ہو----- یہ بھی ایک طرح سے گھر ہی ہے"


زہرہ خون کا گھونٹ پی کر رہ گئی----- میرے سارے آدرش دیمک لگی دیوار کی طرح ڈھئے جا رہے ہیں ... ابھی کوئی مناسب جواب دینے کا سوچ ہی رہی تھی کہ کسی چیز کے دھم سے گرنے کی آواز آئی ..... آہ .. کیا یہ میرے آدرش .... وہ سوچوں کو ادھورا چھوڑ بھاگ کر ہال میں آئی


فیونا چکرا کر گر گئی تھی----


میلینی بڑبڑاتی ہوئی اس کی طرف لپکی ..... میں نے تم سے کہا تھا ... اس بات کو معمولی نہ لو .....


وہ دونوں بھاگی ہوئی اس کے پاس پہنچیں


فیونا کی حالت تیزی سے خراب ہو رہی تھی ---- اس کا رنگ نیلا پڑ گیا تھا اور سانس رک رک کر آ رہی تھی


ہال میں موجود اکا دکا کسٹمرز بھی جا چکے تھے--- باہر کا گیٹ بند ہو چکا تھا ،


اس نے میلینی سے ایمرجنسی نمبر پر فون کرنے کے لئے کہا-----زہرہ کو خیال ہی نہ رہا کہ وہ اپنی کوالٹی کنٹرول فریک سپر وائزر کو ہدایات دے رہی ہے .... اس وقت میلینی کی حالت دیکھنے سے تعلق رکھتی تھی ساری اکڑ اور طنطنہ کہیں گم ہو چکا تھا اور بڑبڑاتی کلف دار باس کی جگہ خوف زدہ اور گھبراہٹ سے پر کمزور عورت اس کے سامنے کھڑی تھی ......


فیونا اب بری طرح لرز رہی تھی ...... زہرہ نےتیزی سے اسے فرش پر کروٹ کے بل لٹاتے ہوئے بلند آواز میں کہا ..... ایمبولنس کا انتظار نہیں کیا جا سکتا ..... اسے فوری سی پی آر کی ضرورت ہے ....... کیا ....تم جانتی ہو یہ ..... اس نے ادھر ادھر دیکھا...... میلینی کہیں نظر نہ آئی ......


ایک لمحے کو اس کا دل چاہا اسے گالیاں دے اس بدتمیز کسٹمر کی طرح ..... خود غرض عورت ... میلینی ..... بھاگ گئی .... ایسے وقت میں ......میں بھی کیوں یہ سب کروں آخر .... اسے فیونا کے سگریٹ کی بو میں بسے چہرے سے کراہیت محسوس ہوی -


تب ہی .....اس کا ...... ستا ہوا بے آسرا چہرہ ...... قریب آ گیا...... بہت قریب .......فیونا کی سانس مدھم ہو گئی تھی ..... اس کی ادھ کھلی آنکھوں میں زہرہ کو اپنا عکس لہراتا دکھائی دیا ...... ایمبولنس کے سائرن کی آواز دور سے سنائی دے رہی تھی .... اس نے سر جھٹکا اور فیونا پر جھک گئی ...اگلے ہی لمحے اس کے منہ سے منہ ملائے سی پی آر میں مصروف ہو گئی -


ختم شد




افسانہ پونی لیڈی ایک فرضی کہانی ہے لیکن اس کی وجہ تحریک میرے اپنے مشاہدات اور تجربات ہیں جو سن دو ہزار ایک میں نیوزی لینڈ ہجرت کے شروع کے دنوں کی جدوجہد کے دوران پیش آئے - اسے اردو زبان میں ٢٠١٥ میں اور اب ٢٠٢٠ انگریزی میں منتقل کیا -